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目にもヘルペスは感染する!?角膜ヘルペスとは?

2020年02月04日

単純ヘルペスウイルスは口だけでなく目の角膜に症状が現れることがあります。このような角膜の感染症を角膜ヘルペスと言います。角膜ヘルペスの場合大人になるまでに数回感染しているのですが、大体の人は発症しないことが多いです。ウイルスに感染すると目の後ろにある三叉神経節に潜伏をして、成人なったときにストレスや風邪による発熱、疲労といったことが誘因になって、さらに活性化します。だいたい約0.05%の人が角膜ヘルペスを発症してしまいます。

症状には眼痛や充血、涙目になり次第に視力低下を感じるようになります。黒目の部分にヘルペスが出来てしまうので異物感を感じることもあります。花粉症と似たような症状なのですが、角膜ヘルペスの場合片目だけが発症する確率が高いため片方だけに痛みや涙目が生じている場合はウイルスに感染したと考えても良いでしょう。角膜ヘルペスの場合はほとんどの人が子供のうちにヘルペスウイルスに感染しているので、体内に抗体ができており、周囲の人への感染はほぼありません。

角膜ヘルペスの場合、実質型と上皮型の2つに大きくわかれます。黒目の部分が濁ってしまうのが実質型、角膜の表面でウイルスが増えていくのが上皮型です。実質型は何らかの炎症が起きている部分が丸く腫れていることが多いため別名円板状角膜炎と呼ぶこともあります。実質型も上皮型も薬を使用して治療を開始しますが、実質型の場合はこのほかに副腎皮質ステロイド系の点眼薬も使っていきます。副腎皮質ステロイド系の点眼薬を使用するのに抵抗があるかもしれませんが、早期に炎症を解消するにはとても効果がある薬です。自分の判断で勝手にやめてしまうと、感染したヘルペスウイルスが薬に耐性を持ってしまいやがて薬が効かなくなってしまいます。必ず医師と相談をしながらきちんと使っていくようにします。

なお、特に実質型の場合に眼痛や充血、視力低下が起きやすい傾向があります。これは角膜部分が濁った状態が残ってしまうためです。片目に視力低下が著しく起こった場合、最悪な状況として失明してしまうこともあり角膜移植が必要となってしまうので、角膜移植を避けるためにも早めに治療を開始しなくてはなりません。

角膜ヘルペスの場合、大人は抗体ができていても乳幼児の場合はないことが多いです。そのため乳幼児でも簡単に感染してしまい、結膜炎のような症状や最悪の場合失明するということが起こります。片方の目だけ目やにが出たり、目をこすっている様子が見られたりしたらヘルペスに感染した可能性があるため、眼科を受診するようにします。大人も子供も再発しやすいので生活に気を付けることが大切です。

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