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ヘルペス脳炎になったら致死率はおよそ30%!?

2019年12月13日

ヘルペスウイルスに感染することは比較的多く、家族で感染している人がいる場合その他の家族にも感染させてしまうことがある厄介なウイルスです。単純ヘルペスウイルスの場合ヘルペス脳炎を引き起こすことがあり、ヘルペス脳炎は急性脳炎の一つとなっています。単純ヘルペスウイルスの1型もしくは2型によって感染し、発症する年齢も新生児や年長児、成人と幅がありしかも症状の出方や重さはかなり異なります。

単純ヘルペスが脳に関係する中枢神経系に移行してしまう経路には、血行性ルートや神経節からのルート、そして上気道感染による嗅神経からのルートの3つがあります。特に口唇ヘルペスを発症した人の密接な接触や性器ヘルペスから起こる母子感染によって起こり、2歳から6歳までに感染することが多いです。新生児の場合は産道で感染してしまったウイルスが血液にのって全身に広がり、さらに中枢神経に達してしまうため起こってしまいます。抗ウイルス薬がない時は子供のヘルペス脳炎の致命率は75%、大人であっても30%という高さの致死率があり、抗ウイルス薬が開発され使用を開始してもまだ致命率は10%あります。さらに3分の1の人は重篤な後遺症が残ることもあり、油断はできない感染症なのです。

発症すると発熱や頭痛、首の硬直や嘔吐、意識障害や痙攣、記憶障害や言語障害などが起こり、人格変化や異常行動をすることがあります。発熱や記憶障害、言語障害や意識障害はインフルエンザウイルスによって引き起こされる脳炎の症状と似ており、異常行動によって突発的な行動に出てけがをするケースも多いです。子供だけでなく成人でも起こることがあり、一気に脳まで炎症が広がるので急性であり重篤になることが多く、致死率も30%です。このような症状が出た場合は早期治療として抗ウイルス薬の服用を開始しなくてはなりません。

単純ヘルペスウイルスによるヘルペス脳炎は、ウイルス性の脳炎の中で最も多く、しかも脳の炎症が原因の脳炎全体の約10%を占めています。今まで元気だったのに急に命に危険が及んだり、重度の後遺症によって生活に支障が出たりすることが多いです。頭痛と発熱から始まることが多く、数日後に意識障害と痙攣が起こってきます。命を落とすことがなくても寝たきりになったり認知機能障害や記憶障害などの後遺症が残り、社会に再び復帰できる人は本当にごくわずかです。治療を開始した時に意識障害があればあるほど予後はわるくなるので、できるだけ早期治療を開始するようにしましょう。

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